Главная страница > Фирма > Алмазная лихорадка

Алмазная лихорадка

Ажиотаж с добычей алмазов на юге Африки начался не сразу: признанные авторитеты геоло- гии и минералогии дружно заявляли, что в бесплодной земле» не удастся найти сколько- нибудь значительных залежей ценных ископае- мых. Но через два года после первой находки все тот же удачливый Ван Ньекирк «нашел» - уже у другого соседа ~ белый алмаз весом 83,5 кара- та и продал его за 11 200 фунтов. Новый алмаз Ван Ньекирка после огранки превратился в ве- ликолепный бриллиант, названный «Звездой Южной Африки». (В 1974 году на аукционе в Женеве «Звезда» была продана за 225 тысяч фунтов стерлингов!) Прошел еще год. На берегах Оранжевой уже более 10 тысяч старателей искали алмазы. Они ехали в Южную Африку, о которой до того ни- кто и слыхом не слыхивал, со всех концов света. Судовые компании взвинтили цены: самый де- шевый билет от Лондона до Кейптауна - главно- го города Капской колонии - стоил 31 тысячу фунтов: целое состояние тогда, большие деньги и сейчас.